Joint Open Letter to the President of Sri Lanka on the Imminent Resumption of Executions

The letter, co-signed by 58 organizations, encourages the President of Sri Lanka to do everything in his power to stop executions in Sri Lanka and consign the death penalty to the history books.


Dear President, 

On behalf of the World Coalition Against the Death Penalty and 58 other co-signing organizations, I am writing out of our grave concern at the announcement that four executions are scheduled to be carried out imminently in Sri Lanka.  We respectfully ask you to halt plans to resume the implementation of the death penalty in the country for the first time in more than 40 years and establish an official moratorium on all executions as a first step towards abolition.  

We represent more than 150 member organizations from all regions of the world, united in the effort to end the death penalty globally. We have long held Sri Lanka as a positive example in the Asia-Pacific region of a country which, despite adverse circumstances and prolonged internal conflict, has not wavered from its positive record of not implementing the death penalty. We have cherished the cooperation that several Sri Lankan officials have extended to us, including attending and contributing to debates that we held as part of two World Congresses Against the Death Penalty.  Since the reports that you have signed four execution warrants have come to light, however, the eyes of the world have turned to Sri Lanka with great apprehension. 

We are alarmed as the resumption of executions in Sri Lanka would set the country against the global trend away from the death penalty, as well as its track record over the past 40 years. It would also see Sri Lanka act in contravention of its obligations under international law. Executions for drug-related offences are prohibited under international human rights law, as they do not meet the threshold of the “most serious crimes” to which the use of this punishment must be restricted in countries that have not yet abolished it.  State practice and decreasing figures in drug executions in recent years also suggest that the world is steady in its rejection of the implementation of death sentences for drug-related offences.  

There is no evidence that the death penalty has a unique deterrent effect. As recently as March 2019, the UN has reiterated in unequivocal terms that the application of the death penalty for drug-related offences does not respect the spirit of the international drug-control conventions and has the potential to become an obstacle to effective cross-border and international cooperation against drug trafficking.  

We look to you as the country’s highest authority to preserve Sri Lanka’s untainted record of more than four decades without any executions, as well as the country’s prominent role among the 142 countries that are abolitionist in law or practice at international forums and within our movement. We encourage you to do everything in your power to stop executions in Sri Lanka and consign the death penalty to the history books.

We thank you in advance for your consideration and remain at your disposal should you want to discuss the matter further.

Yours sincerely, 
Kevin Miguel Rivera Medina
President – World Coalition Against the Death Penalty

Letter co-signed by:
Abdorrahman Boroumand Center for Human Rights in Iran 
ACAT Belgique (Belgium)
ACAT Benin
ACAT Congo
ACAT France
ACAT Germany
ACAT Italia
ACAT Liberia 
ACAT Luxembourg
ACAT RCA (Central African Republic)
ACAT Switzerland
Advocacy Forum – Nepal
Advocats Sans Frontières (France)
Amman Center for Human Rights Studies – ACHRS (Jordan)
Amnesty International
Anti-Death Penalty Asia Network (ADPAN)
Association des Femmes Tunisiennes pour la Recherche sur le Développement – AFTURD (Tunisia)
Barreau de Paris – Paris Bar (France)
Comitato Paul Rougeau (Italy)
Covenants Watch (Taiwan)
Cornell Center on the Death Penalty Worldwide
Cross Cultural Foundation (Thailand)
Death Penalty Focus (USA)
DITSHWANELO – The Botswana Centre for Human Rights 
ECPM (Together Against the Death Penalty - France)
Fédération des Femmes pour le Développement Intégral au Congo (Democratic Republic of Congo)
FIACAT – International Federation of ACATs (Action by Christians for the Abolition of Torture)
FIDU - Federazione Italiana Diritti Umani (Italy)
Foundation for Human Rights Initiative – FHRI (Uganda)
German Coalition to Abolish the Death Penalty – GCADP
Hands off Cain (Italy)
Harm Reduction International
Human Rights Alert Manipur (India)
Human Rights Commission of Pakistan
Human Rights Office Kandy (Sri Lanka)
Human Rights Organization of Nepal (HURON)
ICJ Kenya – the Kenya Section of International Commission of Jurists
Indonesian Legal Aid Foundation
International Commission of Jurists (ICJ)
International Federation for Human Rights (FIDH)
Japan Innocence & Death Penalty Information Center
Judicial Reform Foundation – JRF (Taiwan)
Justice Project Pakistan
KontraS (Indonesia)
Legal and Human Rights Centre (Tanzania)
Lifespark - Switzerland
Ligue ivoirienne des Droits de l'Homme (Côte d'Ivoire)
Maldivian Democracy Network 
Mouvance des Abolitionnistes du Congo Brazzaville (Republic of Congo)
Odhikar (Bangladesh)
Pax Christi Uvira asbl (Democratic Republic of Congo)
SYNAFEN – Syndicat national des agents de la formation et de l'éducation du Niger (Niger)
Taiwan Alliance to End the Death Penalty – TAEDP
Taiwan Association for Human Rights –TAHR
UIA – International Association of Lawyers
Union Chrétienne pour le Progrès et Défense des droits de l'homme asbl (Democratic Republic of Congo)
World Organisation Against Torture (OMCT)


ගරු ජනාධිපතිතුමනි, 

මරණීය දණ්ඩනයට එරෙහි ලෝක සභාගය සහ අනෙකුත් සම අත්සන් යොදන සංවිධාන 52 වෙනුවෙන් ශ්‍රී ලංකාවේ කඩිනමින් ක්‍රියාත්මක කිරීමට සැලසුම් කර ඇති බවට නිවේදනය කර ඇති මරණීය දණ්ඩන හතරක් සම්බන්ධයෙන් වන අපගේ සාතිශය කණගාටුවෙන් මෙම ලිපිය ඔබ වෙත ලියමි.  වසර 40කට වඩා වැඩි කාලයකට පසුව ප්‍රථම වතාවට රට තුළ මරණීය දණ්ඩනය ක්‍රියාත්මක කිරීම නැවත ඇරඹීම සඳහා වන සැලසුම අත්හිටුවන ලෙසත්, අහෝසි කිරීම සඳහා වන පළමු පියවරක් ලෙස නිල පමා සහන කාලයක් ස්ථාපිත කරන ලෙසත් අපි ඉතා ගෞරවයෙන් යුතුව ඉල්ලා සිටිමු.

අපි සංවිධාන 150කට අධික සංවිධාන සහ සාමාජිකයන් නියෝජනය කරන අතර, එම සංවිධාන ගෝලීය වශයෙන් මරණීය දණ්ඩනය අවසන් කිරීම සඳහා වන ප්‍රයත්නයේදී සාමූහිකව ලෝකයේ සියලුම කලාප නියෝජනය කරන ඒවා වේ. දීර්ඝ කාලයක් පැවති අභ්‍යන්තර අර්බුද හේතුවෙන් හටගත් අහිතකර ප්‍රතිඵල මධ්‍යයේ වුවද, මරණීය දණ්ඩනය ක්‍රියාත්මක නොකිරීමේ සාධනීය වාර්තාවෙන් බැහැර නොවූ ආසියා-ශාන්තිකර කලාපයේ රටකට ධනාත්මක නිදසුනක් ලෙස අපි ශ්‍රී ලංකාව හඳුනා ගෙන සිටිමු. මරණීය දණ්ඩනයට එරෙහි ලෝක සම්මේලන දෙකෙහි කොටසක් ලෙස අප විසින් පවත්වන්නට යෙදුණු විවාදවලට සහභාගී වීම සහ දායක වීම ඇතුළුව, ශ්‍රී ලංකාවේ නිලධාරීන් ගණනාවක් අප වෙත දක්වන ලද සහයෝගය සම්බන්ධයෙන් අපි බෙහෙවින් සතුටට පත්ව සිටිමු.  කෙසේවෙතත්, මරණීය දණ්ඩන හතරකට අත්සන් තබා ඇති බවට ලැබී ඇති වාර්තා හේතුවෙන්, ලෝකයේ ඇස් ශ්‍රී ලංකාව දෙසට යොමුව ඇත්තේ මහත් භීතියකිනි.

ශ්‍රී ලංකාව තුළ මරණීය දණ්ඩනය නැවත ක්‍රියාත්මක කිරීමත් සමඟම මරණීය දණ්ඩනයට එරෙහි ගෝලීය ප්‍රවණතාවයට විරුද්ධ රටක් බවට ශ්‍රී ලංකාව පත් වන අතරම පසුගිය වසර 40කට අධික කාලයක් මරණීය දණ්ඩනයෙන් තොර රටක් බවට වන සිය ගමන් මගෙන් බැහැර වීමක්ද සිදු වේ. එසේම ජාත්‍යන්තර නීතිය යටතේ වන සිය බැඳීම්වලට එරෙහිව කටයුතු කරන රටක් බවටද ශ්‍රී ලංකාව පත් වනු ඇත. මරණීය දණ්ඩනය තවමත් අහෝසි කර නොමැති රටවල්වල මෙම දණ්ඩනය භාවිතා කිරීම සීමා කිරීමක් දක්වා වන "ඉතාමත් දරුණු අපරාධ"වල කඩඉම නොසපුරාන බැවින්, මත්ද්‍රව්‍ය ආශ්‍රිත වැරදිවලට මරණීය දණ්ඩනය පැනවීම ජාත්‍යන්තර මානව හිමිකම් නීතිය යටතේ තහනම් කර තිබේ.  මෑත වසරවල රජයේ භාවිතාව සහ අඩු වන සංඛ්‍යාලේඛනවලින්ද පිළිබිඹු වනුයේ මත්ද්‍රව්‍ය ආශ්‍රිත වැරදිවලට මරණීය දණ්ඩනය ක්‍රියාත්මක කිරීම ප්‍රතික්ෂේප කිරීම සම්බන්ධයෙන් ලෝකය පැහැදිලි ස්ථාවරයක සිටින බවය. 
මරණීය දණ්ඩනයෙහි අද්විතීය තීරණාත්මක බලපෑමක් ඇති බවට කිසිදු සාක්ෂියක් නොමැත. 2019 මාර්තු තරම් මෑත කාලයක, එක්සත් ජාතීන්ගේ සංවිධානය ඉතා පැහැදිලිව නැවත නැවතත් ප්‍රකාශ කර ඇත්තේ මත්ද්‍රව්‍ය හා අදාළ වැරදිවලට මරණීය දණ්ඩනය ක්‍රියාත්මක කිරීමෙන් ජාත්‍යන්තර මත්ද්‍රව්‍ය පාලන සම්මුතිවල උනන්දුවට ගරු නොකරන බවත් මත්ද්‍රව්‍ය ප්‍රවාහනය කිරීමට එරෙහි ඵලදායී දේශාන්තර සහ ජාත්‍යන්තර සහයෝගීතාවය සම්බන්ධයෙන් බාධාවක් ඇති වීමේ හැකියාවක් ඇති විය හැකි බවත්ය. 

කිසිදු මරණීය දණ්ඩනයක් නොමැති දශක හතරකට අධික නිකැළැල් ශ්‍රී ලංකා වාර්තාව ආරක්ෂා කර ගැනීමේ ඉහළම බලාධිකාරිය ලෙසත්, ජාත්‍යන්තර සංසදවලදී සහ අපගේ ව්‍යාපාරය තුළ නීතිය හෝ භාවිතයන් තුළ අහෝසි කරන රටවල් 142 අතර රටේ ප්‍රමුඛ භූමිකාව ලෙසත් ජාත්‍යන්තර සංසදවල සහ අපගේ සංවිධානය තුළ නිත්‍යානුකූල සහ පරිචය තුළ අපි ඔබ කෙරෙහි බලාපොරොත්තු තබා සිටිමු. ශ්‍රී ලංකාව තුළ මරණීය දණ්ඩනය නතර කිරීම සඳහා ඔබගේ බලය තුළ සෑම දෙයක්ම කිරීමට අපි ඔබ දිරිමත් කරන අතර මරණීය දණ්ඩනය ශ්‍රී ලංකාවේ ඉතිහාස පොත්වලට භාර දීමටත් කටයුතු කරන මෙන් අපි ඔබගෙන් උදක්ම ඉල්ලා සිටිමු. 

මෙම කරුණ සැලකිල්ලට ගැනීම සම්බන්ධයෙන් අපි ඔබතුමාට බෙහෙවින් ස්තූතිවන්ත වන අතර ඔබට කිසියම් කරුණක් සම්බන්ධයෙන් වැඩිදුර සාකච්ඡා කිරීමට ඇත්නම් අපි ඕනෑම අවස්ථාවක ඊට සූදානම්ව සිටින බව කාරුණිකව දැනුම් දෙමු.

මීට විශ්වාසී,

Kevin Miguel Rivera Medina
මරණීය දණ්ඩනයට එරෙහි ලෝක සභාගයේ අධ්‍යක්ෂ